No es sobre la economía

ELKHART, Indiana.- Esta ciudad tuvo una vez la tasa de desempleo más alta de la nación. Ahora, sin embargo, está en auge. Las fábricas de la industria de vehículos de recreo, una vez cerradas, se concentran aquí, están llenas de trabajadores, sus estacionamientos están llenos de empleados que pasan por encima de los bancos de nieve para trabajar largas horas para cumplir con las órdenes de los consumidores.

Esta ciudad ejemplifica la recuperación económica que el país ha experimentado desde que terminó la Gran Recesión. La tasa de desempleo de Elkhart, que había alcanzado un máximo de 22 por ciento en marzo de 2009, ahora es de 3,9 por ciento. Las señales de contratación salpican las puertas de Wal-Mart, McDonald’s y Long John Silver. La industria de RV hace 65 por ciento de sus vehículos en Elkhart, y la industria está produciendo un número récord de vehículos, que está creando muchos trabajos en esta ciudad escarchada en el norte de Indiana.

“La economía de Estados Unidos no es sólo mejor de lo que era hace ocho años: es la economía más fuerte y duradera del mundo”, dijo el presidente Obama durante una visita a Elkhart en junio, en la que promocionó la recuperación económica. (Elkhart también fue el primer lugar fuera de Washington que visitó como presidente, en 2009.) “Elkhart no habría llegado tan lejos – si no hubiéramos tomado una serie de decisiones inteligentes, mi administración, un Congreso cooperativo – las decisiones que tomamos Hechas juntas temprano. ”

Pero a pesar de las decisiones que el gobierno de Obama hizo que podrían haber ayudado a Elkhart, mucha gente aquí tiene una fuerte aversión de Obama, que presidió una recuperación económica en la cual la tasa de desempleo cayó a nivel nacional a 4,6 por ciento desde un máximo de 10 por ciento en octubre de 2009 Dicen que no es Obama quien es responsable de la ciudad o el progreso económico del país, y además, que la economía no comenzará realmente a mejorar hasta que el presidente electo Donald Trump asuma el cargo.

“No nos ayudó aquí, pero se tomó el crédito por lo que pasó”, dijo Chris Corbin, de 47 años, que trabaja para una compañía de despacho en Elkhart. Corbin piensa que será Trump quien mejorará la economía. “Va a tomar dos términos, pero arreglará las cosas”, dijo.

Elkhart es un estudio de caso sobre cómo los demócratas perdieron las elecciones de 2016 a pesar del resurgimiento económico que experimentó el país bajo Obama. Muestra cómo, en un país cada vez más polarizado, una economía en mejora no es suficiente para que los republicanos voten por los demócratas, en parte porque no dan crédito a los demócratas por fijar la economía. Gallup, por ejemplo, encontró que mientras sólo el 16 por ciento de los republicanos dijo que pensaban que la economía estaba mejorando en la semana anterior a las elecciones, el 49 por ciento dijo que pensaba que iba a mejorar en la semana posterior a las elecciones. Y en una encuesta de Pew en 2015, uno de cada tres republicanos dijo que la economía no se estaba recuperando en absoluto, mientras que sólo el 7 por ciento de los demócratas dijo eso. Este sesgo es cierto también para los demócratas, por supuesto. Antes de las elecciones, según la encuesta Gallup, el 35 por ciento pensaba que la economía estaba empeorando, mientras que después de las elecciones, el 47 por ciento de los demócratas pensaba eso.

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