Los mayores fracasos tecnológicos de 2016

2016 ha sido un año decisivo para la tecnología. Ha habido algunos fallos espectaculares que han traído una perspectiva más realista a la creencia fundamental de que la tecnología mejora con el tiempo. En parte, esto se debe a que ahora hemos empujado el hardware y el software a sus límites, y ciertamente más allá de nuestra capacidad para garantizar que funcionará como se prometió, o incluso en secreto, la esperanza. 2016 fue el año en que la tecnología golpeó un muro, con desafíos significativos que tendrán que ser superados antes de que pueda volver a tomar y comenzar a traer cualquiera de sus beneficios prometidos en el futuro.

Cuando las baterías fallen

Esto fue sin duda el caso de las baterías, ya que Samsung se vio obligado a abandonar un producto entero, el Galaxy Note 7 debido a las baterías defectuosas que espontáneamente se incendió. Al final, los problemas con las baterías se produjeron debido a la unidad a cada año producir nuevos modelos de teléfonos que son más delgadas y tienen una mayor duración de la batería. Con cada ciclo, el reto de ingeniería se hace mayor y el margen de error menor. Samsung acaba de empujar más allá de ese punto este año y terminó costándole alrededor de US $ 3 mil millones con daños incalculables a su marca.

Samsung no era la única compañía telefónica con problemas de batería sin embargo. Apple ha tenido problemas de batería en curso, donde los iPhone 6 y iPhone 6S modelos de iPhone abruptamente cerrado con el porcentaje de la batería sigue mostrando entre 30% y 50%. Apple sostuvo que el problema afectó sólo a un pequeño número de iPhones y ofreció un reemplazo limitado, pero ahora ha admitido que el problema está más extendido de lo que pensaba.

Problemas de la batería no se limitan a los teléfonos móviles sin embargo. El nuevo MacBook Pro de Apple no ha sido aprobado por el Consumer Reports de Estados Unidos debido a que su duración de la batería era tan errática en pruebas que la organización de consumidores no fue capaz de determinar lo que sería una expectativa razonable del consumidor para el producto. En un conjunto de pruebas del modelo TouchBar de 13 pulgadas, Consumer Reports encontró que la duración de la batería variaba de 19,5 horas a 4,5 horas. Esto reflejaba lo que los propios propietarios de MacBook estaban encontrando. Apple ha reconocido el problema y está trabajando con Consumer Reports para replicar sus pruebas.

Twitter tóxico y noticias falsas de Facebook

2016 fue también el año en que el mundo se dio cuenta de que las redes sociales no sólo no eran infalibles sino que también padecían problemas tan sistémicos que los había hecho casi tóxicos. Twitter no pudo encontrar un comprador este año básicamente debido a su reputación como un refugio para los matones, trolls, racistas y misoginysts. El hecho de que Donald Trump y sus seguidores encontraron su elemento en Twitter sólo parecía confirmar esto. El problema del troll de Twitter empequeñecía su otra cuestión fundamental, que era que todavía no había funcionado cómo ganar dinero.

Facebook y Twitter se convirtieron en los principales proveedores de noticias falsas durante las elecciones en Estados Unidos y, al igual que Apple y Samsung, con sus problemas con las baterías, eventualmente se “confesaron” al hecho de que era responsable de este fenómeno nuevo y socialmente perjudicial. Facebook estaba tratando de evitar admitir que era responsable porque ahora tiene que encontrar una solución y realmente no está claro que hay uno.

Este fue el año en que Yahoo demostró de una vez por todas que realmente no le importaba la seguridad de sus clientes al admitir que había sido hackeado por lo menos dos veces y perdió detalles de mil millones de cuentas a hackers desconocidos. Los miembros de Yahoo hablaron de una cultura que se negó a financiar adecuadamente la seguridad en el período anterior a los hacks. Los hacks pueden ser suficientes para poner en peligro la venta de Yahoo a Verizon, o al menos afeitar miles de millones del precio ya bajo.

Nazi

La Inteligencia Artificial demostró este año que está a un paso de la humanidad condenada, mientras Microsoft desató un chat bot Tay que rápidamente se volvió ofensivo, enviando tweets racistas, nazis y antifeministas. Por supuesto, uno podría argumentar que el bot chat simplemente se estaba adaptando a su entorno de Twitter, pero como el punto fue producir un AI con inteligencia real, el experimento falló. 2016 fue el año en que los bots de conversación debían ser la próxima gran cosa en el compromiso con los clientes, pero Microsoft ilustró dramáticamente las limitaciones de la tecnología.

Cuando las cosas atacan

Probablemente la mayor llamada de alerta de 2016 fue el ataque de denegación de servicio distribuido (DDoS) que logró derribar una gran parte de Internet. El ataque DDoS fue lanzado desde un gran número de dispositivos infectados de Internet de Cosas (IoT) que se han lanzado al mercado con una seguridad deficiente a inexistente. Como el número de estos dispositivos ya está en los miles de millones, los riesgos que los dispositivos comprometidos pueden plantear sólo es realmente plenamente apreciado.

La lista no termina ahí por supuesto. Las elecciones estadounidenses fueron hackeadas por Rusia, el gobierno australiano demostró que no podía dirigir un sitio web para realizar el censo y la industria cinematográfica continuó creyendo que gastar dinero en bloques ineficaces de sitios de torrent era mejor que hacer buenas películas universalmente disponibles para los clientes .

Sólo podemos esperar que 2017 sea un año mejor para la tecnología.

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